Ciencia y tecnología

La Generalitat Valenciana financia un sistema de reciclaje de envases multicapa con insectos

ENTOMASPLAST está coordinada por el instituto de Biología Integrativa de Sistemas, además de contar con la participación de Aimplas y la empresa Darwin Bioprospecting Excellence

Imagen del personal científico sobre el sistema de reciclaje de envases multicapa con insectos. Fuente: Generalitat Valenciana / Generalitat Valenciana

La Generalitat, a través de la Agència Valenciana de la Innovació (AVI), financia el desarrollo de un nuevo sistema de reciclado de envases multicapa que emplea insectos para acelerar su degradación. La acción de las larvas, en combinación con los microorganismos presentes en su intestino, facilita el tratamiento de las láminas de plástico y contribuye a su valorización posterior, una solución innovadora que evitará que gran parte de estos residuos terminen en una planta de incineración o depositados en el vertedero por la complejidad técnica y el elevado coste de su reciclaje.

Llamada ENTOMOPLAST, está coordinada por el Instituto de Biología Integrativa de Sistemas (I2SysBio), un centro de investigación de titularidad mixta entre la Universitat de València y el CSIC, y cuenta con la participación del Instituto Tecnológico del Plástico, Aimplas, y la empresa Darwin Bioprospecting Excellence. ENTOMOPLAST explora el uso de distintos tipos de larvas de insectos como langostas, polillas y escarabajo y de los microorganismos presentes en sus intestinos para acelerar la degradación del polietileno, el PET y el poliuretano, tres tipos de plástico de uso habitual en este campo.

La iniciativa fue uno de los proyectos estratégicos que resultaron beneficiarios en la última convocatoria de ayudas en concurrencia competitiva de la AVI, con un importe total cercano a los 530.000 euros, tal y como declara Andrés García Reche, vicepresidente de la AVI. El sistema pretende facilitar el reciclado de los envases multicapa basados en plástico, que se caracterizan por la combinación de diferentes materiales laminados para dotar al conjunto de propiedades singulares como el sellado, la resistencia estructural y al calor, la posibilidad de impresión o la impermeabilidad, entre otras.

Andrés García Reche: "Esta iniciativa pretende facilitar el reciclado de los envases multicapa que representa un reto técnico y un elevado coste económico"

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Esas ventajas, unidas a su ligereza, explican la expansión en el uso de este producto, especialmente en la industria alimentaria, que requiere de envases con estándares de calidad elevados para garantizar la conservación y la seguridad de los alimentos dispuestos para el consumo. Sin embargo, el proceso de reciclaje de los productos resulta muy complejo desde un punto de vista técnico, y costoso desde un prisma económico, puesto que exige la separación y procesamiento independiente de cada una de estas capas, que supone un encarecimiento de los costes.

En concreto, se realizan ensayos con la microbioma de la Locusta migratoria, Pachnoda butana, Plodia interpunctella y Galleria mellonella y diseñar una tecnología de valorización de residuos plásticos más eficiente, tanto en la degradación de estos materiales como en la producción de biopolímeros y bioaditivos de alto valor añadido, según indica el investigador principal del proyecto, Pablo Ferrero, de Aimplas.

Darwin Bioprospecting contribuirá con los avances que ha registrado en el ámbito de la biodegradación de plásticos a partir de insectos, una línea de investigación en la que también trabaja el centro I2SysBio que coordina este proyecto para tratar de expandir sus aplicaciones al reciclaje enzimático.

 
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