Sociedad

Muere el escultor vasco Nestor Basterretxea

Referente del arte vasco del siglo XX, ha fallecido en su casa de Hondarribia a la edad de 90 años

El escultor Néstor Basterretxea ha fallecido en Hondarribia a la edad de 90 años. Referente del arte de vanguardia vasco en el siglo XX, fue uno de los fundadores del grupo artístico Gaur que estuvo integrado por los escultores Eduardo Chillida, Remigio Mendiburu o Jorge Oteiza de quienes fue coetáneo. Su último adiós tendrá lugar este lunes en un acto no religioso en San Sebastián

Nacido en Bermeo en el año 1924, debido a la significación política de su padre, estuvo exiliado primero en Francia y después en Casablanca y Argentina donde permaneció más de una década. A su regreso a Euskadi, se hizo con el concurso para realizar las pinturas de la cripta de la basílica de Arantzazu. Su trabajo no gustó a la comunidad franciscana, lo que causó un gran desencuentro entre el artista bermeano y la Iglesia, con la intermediación incluso del Vaticano. No volvió a pintar esos muros, borrados de un día para otro por los propios franciscanos, hasta el año 1984. Fue en Oñati donde conoció a Jorge Oteiza con quien entabló una gran amistad que le llevo a vivir juntos en una casa de Irun, hoy en día abandonada.

De su prolífica obra artística destaca su escultura que preside el hemiciclo del Parlamento vasco y que representaba un árbol de siete ramas, la gran escultura de la presa de Arriarán, el monumento al Pastor Vasco en la ciudad estadounidense de Reno o la Paloma de la Paz ubicada en el barrio donostiarra de Amara.

La última exposición que recuerda toda su obra se llevó a cabo en el museo de Bellas Artes de Bilbao el pasado mes de febrero. La Diputación de Gipuzkoa ha confirmado que está preparando otra muestra antológica que tendrá lugar el próximo otoño en el Koldo Mitxelena de San Sebastián para la que estaba trabajado el artista. En su última etapa vital Nestor Basterretxea ha recibido un sinfín de reconocimientos como el premio Lan Onari que concede el Gobierno vasco, la Medalla de Oro de Gipuzkoa el pasado mes de septiembre o la insignia de oro de Hondarribia, municipio en el que residía desde hace más de 30 años y en cuya casa-taller del barrio de Jaizubia ha fallecido.

Las muestras de condolencia no se han hecho esperar desde diferentes ámbitos tanto institucionales como artísticos. Nestor Basterretxea fue asesor del consejero de cultura Ramón Labayen en el primer Gobierno vasco, es algo que ha recordado la consejera Cristina Uriarte que ha lamentado profundamente la muerte del escultor, del que ha dicho es todo un referente del arte vasco del siglo XX. Las Diputaciones de Bizkaia y Gipuzkoa han expresado asimismo sus condolencias a los allegados del artista y han destacado su valía. El Ayuntamiento de Hondarribia ha subrayado el vínculo que Basterretxea tenía con la localidad arrantzale, mientras que el Ayuntamiento de Bermeo ha señalado que ondeará las banderas a media asta en señal de duelo.

La despedida de Nestor Basterretxea tendrá lugar este próximo lunes a las 20 horas en Zorroaga, en un acto que no será religioso y que servirá para dar el último adiós a uno de los referentes del arte vasco.

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