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Isabel Bru, la cantante valenciana de zarzuela que actuaba de chulapa madrileña

El Museo de Bellas Artes de València exhibe el cuadro que Sorolla pintó de Isabel Bru, cantante de zarzuela que nació en València en 1874 y falleció en Madrid a los 57 años. Las crónicas de la época la definían como una actriz de gran hermosura, con temperamento y cómica.

La València olvidada. Isabel Bru

La València olvidada. Isabel Bru

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Valencia

Esta semana "La València olvidada" se ha desplazado hasta una de las salas del Museo de Bellas Artes para observar un óleo sobre lienzo en el que aparece la figura de una mujer, de cuerpo entero. Viste un traje largo de color aguamarina y encaje blanco, con un amplio escote, que deja a la vista su esbelto cuello y sus pendientes de diamantes. En la mano izquierda luce brillantes anillos y la derecha la apoya sobre una silla engalanada con un tejido blanco. Es la pose de una gran diva recibiendo el reconocimiento de su público.

Se trata de la cantante Isabel Bru, una afamada cantante de zarzuela. Pablo González Tornel, director del museo, nos cuenta la historia de la protagonista y de este cuadro pintado por Sorolla.

Isabel Bru fue una cantante de zarzuela que nació en València en 1874 y que falleció en Madrid a los 57 años. Las crónicas de la época la definían como una actriz de gran hermosura, con temperamento y cómica, que supo desempeñar con maestría sus papeles de chulapa madrileña sin que se notaran sus orígenes valencianos.

Ella formaba parte de una familia de artistas -su padre, Francisco Bru, era un eminente barítono- y desde pequeña participaba en los coros de los espectáculos en los que trabajaban sus padres. A la edad de 13 años actuó como primera tiple sustituyendo a una cantante en la zarzuela 'Cádiz'. En 1894 debutó en el teatro Apolo de Madrid, donde cantó entre otras obras 'La zarina'. Luego pasó al teatro Eslava, donde triunfó con 'El tambor de granaderos', ambas del compositor Ruperto Chapí, con el que trabajó mucho. También lo hizo con Carlos Arniches, Carlos Fernández Shaw o Ricardo de la Vega. Entre la nómina de zarzuelas y sainetes en los que participó, se encuentran 'Las bravías', 'El alma del pueblo', 'La revoltosa', 'El puñao de Rosas', 'El tirador de las Palomas' o 'La fiesta de San Antón'.

Pero sus últimos años no fueron plácidos. A los 33 años se retiró de la escena y vivió en Madrid acompañada de su madre y de su hermana hasta su muerte, en 1931, con 56 años, tras una larga enfermedad que fue paralizando su cuerpo.

Al margen de su trayectoria artística, Isabel Bru se caracterizó por llevar una animada vida social pero también intelectual. Se codeó con los intelectuales más relevantes de su época, como Jacinto Benavente o Ruperto Chapí, y cuya vida es un ejemplo de la lucha por la libertad y la independencia femenina a caballo entre los siglos XIX y XX.

Sorolla pintó en 1904 el "Retrato de la tiple Isabel Bru" cuando la artista estaba en el cénit de su carrera. El cuadro permaneció en el salón de la casa de la artista hasta su muerte, en 1931, momento en que pasó a manos de sus hermanas, sus únicas herederas.

Un particular compró la pieza en 1940 y ha ido pasando por coleccionistas privados hasta que fue comprado por el Museo de Bellas Artes de València. Las gestiones de la compra del cuadro se han tramitado desde la Dirección General de Cultura y Patrimonio, y el transporte ha sido realizado por una empresa internacional especializada en transporte de obras de arte.

"El Retrato de la tiple Isabel Bru" fue comprado en la casa de subastas Christie's por un importe de 63.303 euros. El cuadro viajó desde el aeropuerto JFK de Nueva York a Madrid en un vuelo de la compañía Iberia.

 
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