Sociedad

Biocruces investiga el uso de la medicina de precisión en el cáncer infantil

Los centros hospitalarios y de investigación participantes diseñarán y evaluarán, durante un período de cuatro años, un programa de secuenciación de tumores infantiles a escala estatal para implementar la medicina personalizada entre los estándares de diagnóstico, tratamiento y mejorar la supervivencia.

La incidencia del cáncer infantil se mantiene estable desde el año 2000 / Getty (Archivo)

Bilbao

El Instituto de Investigación Sanitaria Biocruces Bizkaia participa, junto a otros 11 centros hospitalarios y de investigación, en el nuevo proyecto Sehop-Pencil que pretende facilitar a los niños y adolescentes con cáncer el acceso a la medicina personalizada.

El proyecto, financiado con 2 millones de euros por parte del Instituto de Salud Carlos III, establecerá una estrategia de coordinación estatal con 10 centros genómicos que tendrán la capacidad de secuenciar las muestras de sangre y tumores que lleguen de otros hospitales, según ha informado Biocruces.

Los centros hospitalarios y de investigación participantes diseñarán y evaluarán, durante un período de cuatro años, un programa de secuenciación de tumores infantiles a escala estatal para implementar la medicina personalizada entre los estándares de diagnóstico, tratamiento y mejorar la supervivencia.

El proyecto, desarrollado por la Sociedad Española de Hematología y Oncología Pediátricas, está coordinado por el grupo de Cáncer y Enfermedades Hematológicas Infantiles del Instituto de Investigación de Vall d’Hebron (VHIR) y el Servicio de Hematología y Oncología Pediátrica del Hospital Universitario Vall d’Hebron.

El estudio Sehop-Pencil se basa en un trabajo previo que analizó datos de 29 centros nacionales sobre dónde y cuándo se llevan a cabo estudios moleculares y de secuenciación del tumor, la tecnología que se utiliza y la aplicabilidad clínica de los resultados en cuanto al acceso a tratamientos dirigidos.

Un estudio con 500 pacientes

En el proyecto participarán más de 500 pacientes con tumores pediátricos y está especialmente dirigido a los casos de alto riesgo, es decir, con mayor mortalidad, en los que, mediante diferentes técnicas, se secuenciarán los tumores en el momento del diagnóstico o en la recaída.

La investigadora principal del grupo de Cáncer y Enfermedades Hematológicas Infantiles del VHIR, Aroa Soriano, ha señalado que “conocer la biología molecular del tumor ayudará a identificar alteraciones concretas que permitan ofrecer terapias dirigidas para mejorar la supervivencia”.

Estos análisis ayudarán también a mejorar el diagnóstico y estratificar a los pacientes según su riesgo, lo cual permitirá reducir la intensidad de tratamiento en aquellos pacientes con mejor pronóstico y disminuir la toxicidad y secuelas a largo plazo.

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Además, se estudiará la existencia de síndromes de predisposición hereditaria al cáncer, existente hasta en un 10 % de los cánceres infantiles y cuya detección permite empezar programas de detección precoz en pacientes y sus familias.

Por último, se trabajará en el desarrollo de nuevas tecnologías, como la biopsia líquida, para el análisis de muestras de sangre que pueden contener células cancerígenas o material genético que proviene del tumor.

Su estudio ofrece la posibilidad de evaluar la heterogeneidad del tumor y monitorizar la respuesta a los tratamientos de forma más sencilla, menos invasiva y más eficiente que una biopsia de tejido habitual.

El objetivo final de Sehop-Pencil será que la medicina de precisión se incorpore a la cartera de servicios de cualquier hospital, y que se estudie la utilidad y efectividad de todos estos estudios.

Pese a que inicialmente el proyecto se llevará a cabo en pacientes con tumores de alto riesgo, una vez implementado se espera poder llegar a todos los pacientes pediátricos con cáncer.

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