Ciencia y tecnología

El riesgo de rayos aplaza a mañana el despegue de la sonda europea con destino a Júpiter

El lanzamiento del cohete Ariane 5 con la misión JUICE de la ESA con destino a Júpiter ha sido cancelado debido al riesgo de rayos en el lugar de lanzamiento: la base espacial de Kuru, situada en la Guayana Francesa. El despegue se pospone 24 horas

La ESA presenta en vídeo su odisea a Júpiter: la misión JUICE. / ESA (ESA)

Madrid

El vuelo VA260 de hoy se retrasó debido a las condiciones meteorológicas adversas (riesgo de rayos) a la hora de despegue programada desde el puerto espacial europeo situado en la Guayana Francesa.

El vehículo de lanzamiento Ariane 5 y su pasajero, la sonda espacial JUICE, se encuentran en condiciones estables y seguras, según acaba de informar la ESA, la Agencia Espacial Europa.

Gipuzkoa pone rumbo a Júpiter
Gipuzkoa pone rumbo a Júpiter

La misión exploratoria esta dirigida por el ingeniero urnietarra Ignacio Tanco y cuenta con la participación de la empresa guipuzcoana Goimek

Juice (Jupiter Icy Moons Explorer), equipada con diez instrumentos y que cuenta con participación española, es una de las grandes misiones de la ESA, a la que se han dedicado 1.600 millones de euros, para saber más de Júpiter y tres de sus lunas que podrían albergar agua. Estas son algunas claves de la misión:

  1. ¿Por qué Júpiter? Júpiter, con sus numerosos satélites, es un sistema solar en miniatura. Estudiar en profundidad su complejo entorno servirá para comprender cómo es un planeta gigante gaseoso típico, cómo se formó y cómo funciona. Pero tiene otras muchas características interesantes, en especial tres de sus lunas: Calisto, Europa y Ganímedes, bajo cuyas cortezas heladas se cree que puede haber océanos de agua líquida. Juice explorará estos mundos e investigará si alguna vez surgió vida en estos océanos.
  2. ¿Cuánto se tarda en llegar a Júpiter? Ocho años. Todo comenzará 27 minutos y 45 segundos después del lanzamiento del Ariane 5 en el que viaja Juice. En ese momento la sonda se separará y comenzará un largo viaje en un camino que dista mucho de ser recto, porque para lograr el impulso necesario y ahorrar el máximo de combustible tendrá que contar con la ayuda de la gravedad de la Tierra, la Luna y Venus. En un camino que parece que le aleja del quinto planeta del sistema solar, Juice realizará varias asistencias gravitatorias. La primera en agosto del año que viene, cuando se aproximará a la Tierra y la Luna; en 2025 necesitará el impulso de Venus, y entre 2026 y 2029 dos veces más de la Tierra. La sonda, con diez paneles solares y un peso de unas 6 toneladas, llegará a Júpiter en julio de 2031, donde operará en un medio hostil, con alta radiación, temperaturas extremas, fuertes campos magnéticos y poca luz.
  3. ¿Puede Juice detectar vida? La misión no está equipada para detectar vida, sino diseñada para averiguar si podría haber lugares alrededor de Júpiter, en el interior de las lunas heladas, donde se den las condiciones necesarias (agua, elementos biológicos esenciales, energía y estabilidad) para sustentar la vida, según explica la ESA.
  4. ¿Por qué la luna Ganímedes es su objetivo principal? Ganímedes es, para la ESA, un objeto único y fascinante y no solo por ser la luna más grande del sistema solar, sino por ser la única con un campo magnético interno y una historia geológica singular. La sonda sobrevolará doce veces a esta luna helada para explorar el campo magnético, el océano oculto, su complejo núcleo, el contenido de hielo, la corteza y su interacción con Júpiter, así como su posible habitabilidad. Allí Juice se convertirá en la primera nave espacial en orbitar una luna distinta a la nuestra y tras su estudio, cuando se quede sin combustible, se estrellará de forma controlada contra ella, poniendo fin a la misión.
La misión Juice dibujada por Yaryna, una niña ucraniana de ocho años que ganó en 2021 un concurso de la Agencia Espacial Europea y que luce el cohete Arianne 5 en el que despegará la sonda.

La misión Juice dibujada por Yaryna, una niña ucraniana de ocho años que ganó en 2021 un concurso de la Agencia Espacial Europea y que luce el cohete Arianne 5 en el que despegará la sonda. / Agencia Espacial Europea (ESA)

Y una curiosidad: el Ariane 5 a bordo del que viaja Juice luce en su cofia un dibujo que representa la misión y fue elegido por la ESA en un concurso infantil celebrado en 2021. La imagen es obra de Yaryna, una niña ucraniana que hoy tiene diez años y representa una versión infantil de Júpiter con sus tres lunas heladas, la Tierra y Juice.

 
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