Sociedad

Descubren restos de un grupo de cazadores de caballos de hace 45.000 años con armas propias de humanos modernos

Combinaban innovaciones tecnológicas de los humanos modernos y del Paleolítico superior, con otras asociadas a los neandertales y a culturas anteriores

Descubren una cultura material avanzada de hace 45.000 años en China. / IPHES

Un equipo de investigadores chinos, australianos, franceses, españoles y alemanes ha descubierto una cultura material muy avanzada en Asia oriental de hace más de 45.000 años. El descubrimiento, publicado en la prestigiosa revista Nature Ecology&Evolution, es más importante de lo que podría parecer porque adelanta la migración de los primeros humanos modernos al norte de China y aporta información clave para entender el complejo proceso de expansión del Homo sapiens en el continente asiático.

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La investigación del Instituto de Paleontología y Paleoantropología de Vertebrados (IVPP, en sus siglas en inglés) de la Academia china de Ciencias en el yacimiento de Shiyu (Shanxi), al norte de China, ha contado con la participación del Institut Catalá de Paleoecología Humana i Evolució Social (IPHES-CERCA). Se trata de un yacimiento al aire libre con cerca de 30 metros de depósito sedimentario en el lecho de un río y fue descubierto y excavado hace seis décadas.

En los primeros trabajos de excavación, los arqueólogos identificaron evidencias de ocupación humana en las capas más profundas, recuperando más de 15.000 herramientas de piedra, miles de restos de animales y un fragmento de cráneo de homínido, adscrito a la especie Homo sapiens. Años más tarde, parte de este conjunto arqueológico se trasladó a Pekín, pero el resto de material que se quedó en dependencias locales se perdió.

De hace 45.000 años

El equipo de investigación actual ha revisado todo el conjunto arqueológico conservado y ha muestreado sistemáticamente el yacimiento para datarlo a través de técnicas radiométricas modernas y poder precisar su cronología. Los científicos han datado por radiocarbono tres muestras de hueso de animal procedentes de los trabajos de 1963 y con claras marcas antrópicas en su superficie y los resultados han sido sorprendentes: la principal capa tiene una edad comprendida entre los 45.800 y los 43.200 años.

Pero eso no es todo. La revisión del material arqueológico pone encima de la mesa datos muy relevantes del tipo de cultura material que disponían estos primeros pobladores. "Se trata de un conjunto de Paleolítico superior inicial, que incluye tecnología laminar, pero también puntas Levallois, puntas de proyectil con evidencias de mango y fracturas por impacto, herramientas fabricadas con obsidiana procedente de cientos de kilómetros de distancia, puntas de proyectil hechas con hueso animal, así como un pequeño disco de grafito perforado", explica la doctora Shixia Yang".

El uso de la obsidiana por parte de estos primeros pobladores indica, según la investigadora, que "estos primeros humanos modernos tenían una alta capacidad estratégica para suministrarse de recursos a cientos de kilómetros de distancia y, por tanto, una alta movilidad".

Cazadores de caballos

Los resultados del análisis tafonómico de los restos animales combinados con el análisis de trazas de uso de las herramientas líticas también demuestran que los habitantes de Shiyu eran cazadores de caballos. Las puntas de proyectil enmangadas les conferían la capacidad de cazar y procesar selectivamente los ejemplares adultos.

Lo que hace diferente a este hallazgo es la combinación de algunas innovaciones tecnológicas tradicionalmente atribuidas a los humanos modernos y al Paleolítico superior, con otras asociadas a los neandertales, e incluso a culturas anteriores.

El yacimiento de Shiyu refleja un proceso de criollización o hibridación cultural, a través del contacto entre sociedades y pueblos reubicados, por el que rasgos heredados se mezclan con nuevas innovaciones. Esta visión desafía una vez más la explicación unilineal de la expansión global del Homo sapiens, proponiendo un escenario demográfico y evolutivo más complejo.

 
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