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¿Quién creó los primeros Juegos Olímpicos en la Antigua Grecia?

La tradición de estos eventos deportivos se remonta al año 776 a.C. y encierra muchos detalles

Juegos Olímpicos. / Christopher Furlong

Los Juegos Olímpicos, ese gran evento que cada cuatro años captura la atención del mundo entero y hará lo propio en París 2024, tiene sus raíces profundamente ancladas en la historia de la Antigua Grecia. La tradición de los Juegos Olímpicos se remonta al año 776 a.C., en el valle de Olimpia, donde se celebraron por primera vez en honor a Zeus, el padre de los dioses. Según la leyenda, fue Heracles, hijo de Zeus y la mortal Alcmena, quien proclamó los juegos y estableció la tregua sagrada durante su celebración. Sin embargo, la historia nos cuenta que fueron los reyes Ífito de Élide, Licurgo de Esparta y Cleóstenes de Pisa quienes, según la tradición, renovaron y organizaron los juegos para asegurar la paz entre las ciudades-estado griegas.

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La competición se llevaba a cabo cada olimpiada, un período de cuatro años, y durante este tiempo, los atletas se preparaban rigurosamente en gimnasios y palestras. Los juegos incluían pruebas de fuerza, habilidad y resistencia, como carreras de carros, luchas de púgiles, carreras a pie, lanzamiento de disco y jabalina, y combates de lucha. Estos eventos no solo eran pruebas físicas, sino también un medio para honrar a los dioses y héroes del pasado, y una oportunidad para que los hombres demostraran su valor y virtud.

Estatua de un boxeador antiguo, conocida como 'El Púgil en reposo' o 'Púgil de las Termas', expuesta en la sección 'Palazzo Massimo alle Terme' del Museo Nacional Romano (Photo by Marilla Sicilia/Archivio Marilla Sicilia/Mondadori Portfolio via Getty Images)

Estatua de un boxeador antiguo, conocida como 'El Púgil en reposo' o 'Púgil de las Termas', expuesta en la sección 'Palazzo Massimo alle Terme' del Museo Nacional Romano (Photo by Marilla Sicilia/Archivio Marilla Sicilia/Mondadori Portfolio via Getty Images) / Mondadori Portfolio

Orígenes fúnebres y exclusividad masculina

El origen de los Juegos Olímpicos también está vinculado a prácticas fúnebres y rituales religiosos. Por ejemplo, Homero en la Ilíada describe juegos fúnebres en honor a Patroclo, que incluían competiciones atléticas similares a las que se celebraban en Olimpia. Estos juegos no solo eran un tributo a los muertos, sino también una forma de conectar con el pasado heroico y mítico de Grecia. Los vencedores de los juegos eran considerados héroes, recibían coronas de olivo y alcanzaban la gloria eterna, su nombre era cantado por poetas y su hazaña, inmortalizada en la historia.

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Con el tiempo, los Juegos Olímpicos se convirtieron en un fenómeno que trascendía lo deportivo, adquiriendo una dimensión política y social. Durante su celebración, se promulgaba la tregua olímpica, un cese de hostilidades que permitía a los atletas y espectadores viajar y participar en paz. Este período de paz reflejaba el ideal griego de 'ekecheiria', o "mantener las manos alejadas de la violencia", y servía como un recordatorio de la posibilidad de la concordia entre las polis enfrentadas.

Los Juegos Olímpicos antiguos también tenían un carácter exclusivo; solo los hombres libres que hablaban griego podían competir, y las mujeres tenían prohibido incluso asistir a las competiciones, aunque existían juegos separados para ellas, conocidos como los Juegos Hereos. A pesar de estas restricciones, los juegos eran un evento inclusivo para todos los griegos, independientemente de su estatus social o riqueza, y los atletas competían por el honor y el reconocimiento más que por premios materiales.

Influencia y valores olímpicos

La influencia de los Juegos Olímpicos en la Antigua Grecia fue tal que incluso Alejandro Magno, en su adolescencia, participó en las competiciones. Los juegos continuaron celebrándose hasta el año 393 d.C., cuando el emperador romano Teodosio I los prohibió como parte de su campaña para promover el cristianismo y erradicar las prácticas paganas.

Hoy en día, los Juegos Olímpicos modernos intentan capturar el espíritu de aquellos primeros: la búsqueda de la excelencia, el respeto por el oponente y la celebración de la paz a través del deporte. Aunque los tiempos han cambiado y los juegos se han adaptado a la era moderna, el legado de los Juegos Olímpicos de la Antigua Grecia sigue vivo, inspirando a atletas y espectadores por igual, y recordándonos la importancia de la unidad y la competencia justa.

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