Domingo, 17 de Enero de 2021

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FUE | CURTIS MAYFIELD

Hijo del gospel, maestro del soul

En 'Matinal SER' recordamos el legado de Curtis Mayfield, leyenda de la música negra que hoy habría cumplido 75 años

Curtis Mayfield, en 1979

Curtis Mayfield, en 1979 / Norman Seeff

Curtis Lee Mayfield fue hijo del gospel y maestro del soul, tan grande como Stevie Wonder o Marvin Gaye. Su carrera musical comenzó muy joven, a los 14 años, cuando se incorporó a la banda The Roosters. Allí conoció a Jerry Butler, con quien fundó dos años después el (entonces) cuarteto The Impressions.

Aquel mismo año, corría 1958, debutaron con el que sería su primer gran éxito, For your precious love. Aunque era la temática predominante de la época, no todo fueron canciones de amor, sino que Mayfield también compuso temas sobre el orgullo y costumbres de la comunidad afroamericana. En este sentido, fue pionero en su género, como Aretha Franklin o Nina Simone.

De aquella primera y prolífica etapa corresponde uno de los grandes éxitos de la música negra, People get ready, que fue versionado por la propia Aretha Franklin además de por Bob Dylan, George Benson, Al Green, Rod Stewart y Alicia Keys.

Mayfield emprendió su carrera en solitario en 1970, añadiendo rasgos del funk a la música soul. Con el permiso de los críticos, señalamos la banda sonora de la película Superfly como la estrella que más brilla de toda su discografía, dentro del movimiento conocido como blaxploitation junto a Shaft, entre otras, y que según las crónicas de la época tuvo más éxito que el propio largometraje.

Una vida rota

La estrella de Curtis Mayfield comenzó a apagarse en 1990, cuando sufrió un accidente durante una actuación en el distrito de Brooklyn, en Nueva York: le cayó encima una torre de luces que le dejó tetrapléjico. Sólo se vio obligado a colgar la guitarra, porque el resto de su vida siguió cantando y componiendo.

De aquella última etapa corresponde su último álbum grabado en estudio, New World Order. Pero la parálisis fue mermando su salud hasta su fallecimiento, el día después de Navidad de 1999, a los 57 años.

En 2004, la revista Rolling Stone incluyó a Curtis Mayfield en la lista de Los 100 Mejores Artistas de Todos los Tiempos.

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