Miércoles, 14 de Abril de 2021

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Las células madre de placenta pueden regenerar el hígado

El hallazgo podría servir, entre otras cosas, para alargar la vida a los pacientes que esperan un trasplante de hígado

La investigadora Ana Isabel Flores.

La investigadora Ana Isabel Flores. / COMUNIDAD DE MADRID

Investigadores del 12 de Octubre hallan dos usos terapéuticos de las células madre de placenta. Un primer trabajo confirma que desde estas células se pueden crear estructuras semejantes al hígado, y otro demuestra que pueden ralentizar el crecimiento del tumor en cáncer de mama.

Investigadores del Grupo de Medicina Regenerativa del Instituto de Investigación del Hospital 12 de Octubre i+12 de Madrid, han llevado a cabo un estudio de laboratorio en el que evidencian que las células madre mesenquimales de placenta (las células mesenquimales son pluripotenciales, es decir, tienen capacidad para convertirse en muchos tipos de células) se transforman en hepatocitos -células del hígado-,con la posibilidad de regenerar este órgano de forma eficiente si está lesionado. Este trabajo científico se ha publicado en la revista Cytotherapy, de la Sociedad Internacional de Terapia Celular.

El estudio demuestra que las células madre mesenquimales de placenta -tejido del que derivan gran parte de los órganos- cultivadas in vitro en un medio que contiene proteínas presentes de forma natural en el hígado, pueden convertirse en hepatocitos y formar una estructura -hepatosfera- semejante a un pequeño hígado de apenas medio centímetro de grosor. Esta hepatosfera muestra actividad propia del órgano, ya que produce albúmina, una proteína que permite la distribución correcta de los líquidos corporales en el organismo.

Se trata de la primera investigación que pone de manifiesto la formación de estructuras biológicas capaces de desarrollar una función hepática a partir de células madre de placenta adulta. Esto va a permitir en un futuro posibles aplicaciones, tanto para el trasplante hepático una vez realizado, como para el paciente que permanece en lista de espera hasta que recibe el órgano de un donante compatible. Los resultados del trabajo evidencian que el trasplante de las hepatosferas mejorará la adherencia y permanencia del injerto una vez trasplantado, favoreciendo al mismo tiempo la regeneración del hígado de forma más eficiente.

Otra parte de la investigación también destaca que si las células madre mesenquimales de placenta se cultivan con elementos presentes en un hígado dañado, también se convierten en hepatocitos y pueden ser útiles en un futuro para su uso en lesiones hepáticas.

Avances en cáncer de mama

Este mismo grupo de investigadores del Hospital 12 de Octubre de la Comunidad de Madrid ha demostrado en otro estudio, publicado en la revista científica Cancer Gene Therapy e incluido en la sección de artículos destacados de dicha revista, que el uso de células madre mesenquimales de placenta en cáncer de mama ralentiza directamente el crecimiento del tumor y retrasa la aparición de nuevos tumores secundarios.

Los resultados de la investigación ponen de manifiesto que en ensayos en laboratorio las células madre de placenta migran habitualmente hacia el tejido de mama humano sano, pero que esta migración es aún mayor si el tejido está afectado por cáncer de mama, lo que destaca su capacidad para ser utilizadas como transportadoras de medicamentos anti-cancerígenos.

Este trabajo de laboratorio también ha sido desarrollado en tejido de tumores mamarios procedente de ratas, muy semejante al de los adenocarcinomas mamarios en seres humanos, con los mismos resultados positivos. Los investigadores destacan los beneficios del tejido placentario, ya que tiene disponibilidad ilimitada y no requiere de ninguna técnica quirúrgica invasiva para su obtención, así como que "no plantea riesgos para el donante, ni por supuesto conflictos éticos".

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