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La fotografía ganadora del World Press Photo 2018

El venezolano Ronaldo Schemidt gana con una instantánea que recoge el momento en el que José Víctor Salazar, de 28 años, corre envuelto en llamas al ser alcanzado por un chorro de gasolina de una moto de la Guardia Nacional Bolivariana

La fotografía ganadora del World Press Photo 2018. / ()

El fotoperiodista venezolano Ronaldo Schemidt ha recibido el premio World Press Photo por una imagen que retrata la quema accidental de José Víctor Salazar, un manifestante de la oposición venezolana, durante unos disturbios en Caracas ocurridos el 3 de mayo de 2017.

La instantánea premiada recoge el momento en el que José Víctor Salazar, de 28 años, corre envuelto en llamas al ser alcanzado por un chorro de gasolina tras la explosión de una moto de la Guardia Nacional Bolivariana. La moto fue incendiada por los manifestantes con un cóctel molotov, y las llamas envolvieron a Salazar cuando otro manifestante rompió el tubo de la gasolina con un objeto contundente. En la imagen el joven, convertido en una antorcha humana y ataviado con una máscara de gas, corre en busca de ayuda para apagar el fuego de su cuerpo, mientras al fondo de la imagen se aprecia pintado en la pared en color negro un pequeño grafiti de una pistola que apunta hacia la palabra "paz".

Schemidt estaba de espaldas cuando el manifestante se convirtió en una bola de fuego, pero se dio la vuelta al sentir del calor de la llamarada en la espalda, tomó la cámara y comenzó a disparar sin ser aún consciente de la gravedad del accidente.

La víctima, que pasó corriendo al lado del fotoperiodista, cayó al suelo segundos después, momento en el que otros manifestantes apagaron el fuego. Una ambulancia se llevó a la víctima a un centro médico y pudo salvar la vida, a pesar de que sufrió quemaduras de primer y segundo grado.

Admira "el valor" de los manifestantes

"Mis pensamientos siguen con José Víctor Salazar, cada vez que veo la imagen lo tengo muy presente", dijo el fotoperiodista venezolano al recoger el premio en un breve discurso, ante una audiencia que se puso en pie para aplaudirle.

Schemidt dijo admirar "el valor" de los manifestantes que retrató durante su cobertura de las protestas del año pasado en Venezuela, por el hecho de "enfrentarse a cuerpos armados y vehículos blindados sin nada más que piedras, botellas y escudos de madera".

El fotoperiodista agradeció a su familia y amigos el apoyo que le han brindado por su carrera y abogó por reconocer "a todos los compañeros fotógrafos que siguen trabajando en condiciones de violencia en Venezuela y en México", donde reside.

Sobre el manifestante en cuestión, dijo que "ojalá algún día" pueda encontrarse con él y le deseó "que se recupere no sólo físicamente, sino psicológicamente".

Las otras finalistas

Segundo premio del World Press Photo 2018. La turista norteamericana Melissa Cochran, herida en el atentado de Westminster en Londres. / TOBY MELVILLE (REUTERS)

La fotografía de Schemidt se impuso a las otras cinco nominadas, que retrataban el atentado de Westminster, en Londres; una víctima del grupo terrorista Boko Haram, en Nigeria; el drama de los refugiados rohingyas, en Myanmar; y dos instantáneas de la liberación de Mosul del Estado Islámico por parte de las fuerzas iraquíes.

Otra de las ganadoras del World Press Photo 2018 retrata el drama de los refugiados rohingya. / PATRICK BROWN (REUTERS)

"Estoy muy impresionado, no me esperaba esto, los otros trabajos eran excepcionalmente buenos. Me siento comprometido, sorprendido y emocionado", añadió el venezolano.

Schemidt trabaja para la Agencia France-Presse (AFP) en México, pero regresa de vez en cuando a su país natal para documentar noticias relevantes y, en mayo de 2017, estaba cubriendo las protestas antigubernamentales en Venezuela.  Schemidt también consiguió el galardón a la mejor Fotografía de actualidad.

Imagen captada por el fotógrafo Ivor Prickett, ganador del primer premio de la categoría 'General News - Stories'. La foto muestra a Nadhira Aziz mientras observa a los trabajadores de la Defensa Civil iraquí sacando los cuerpos de su hermana y sobrina de su casa en la Ciudad Vieja, donde fueron asesinadas por un ataque aéreo en Mosul, Irak. / IVOR PRICKETT / NEW YORK TIMES (EFE)

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