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Facebook paga a jóvenes para analizar su comportamiento en Internet

Los jóvenes recibían tarjetas regalo valoradas en 20 dólares a cambio de sus datos personales

El proyecto analizaba el comportamiento de los usuarios en Internet. /

Facebook vuelve a estar en el ojo del huracán por problemas en materia de privacidad. Después de un 2018 convulso, marcado por el escándalo de Cambridge Analytica, la red social ha sido acusada por el medio especializado TechCrunch de estar pagando en secreto a jóvenes para poder espiar toda su actividad en el teléfono.

Todo ello a través de un programa conocido como Atlas, camuflado bajo servicios de pruebas beta de la compañía. Un proyecto mediante el que la plataforma liderada por Mark Zuckerberg ofrecía a un gran número de jóvenes la posibilidad de ganar tarjetas regalo valoradas en 20 dólares a cambio de instalar una aplicación conocida como Facebook Research. Un VPN (red privada) mediante la que la red social tenía acceso a los datos de los usuarios adheridos a este programa.

Así funciona Facebook Research

Según recoge el citado medio, los jóvenes podían acceder a Facebook Research a través de un formulario publicitado a través de plataformas como Applause, BetaBound y uTest. Durante el registro, la compañía explicaba que su objetivo inicial era el de nutrirse de los datos de terceros: "No hay riesgos conocidos asociados a este proyecto, sin embargo eres de ser consciente que por su propia naturaleza este proyecto incluye un seguimiento de la información personal a través de las aplicaciones utilizadas por tu hijo. Tu serás recompensado por Applause por la participación de tu hijo."

Una vez completado este registro, el usuario recibía el archivo de instalación de la aplicación tanto para iOS o Android y un pago inicial de cinco dólares. A cambio, la red social obtenía acceso a mensajes privados en apps de redes sociales, búsquedas en la web, información de ubicación y otros datos, tal y como explica el experto de seguridad Will Strafach en declaraciones a TechCrunch.

Una aplicación que recuerda a la extinta Onavo

Por lo tanto, Facebook Research se asemeja a Onavo Protect, a pesar de que la compañía lo haya negado. Una aplicación de origen israelí, adquirida por Facebook en 2013, mediante la que la red social protegía los datos personales de sus usuarios y, a cambio, analizaba el comportamiento de los mismos a la hora de navegar por Internet.

Dado que Apple consideró que esta aplicación violaba los criterios de privacidad de la AppStore, la compañía con base en Cupertino decidió eliminarla de su tienda de aplicaciones el pasado mes de agosto. No obstante, Facebook ya trabajaba en su proyecto Atlas, mediante el que la red social ha continuado extrayendo datos de los usuarios adheridos a Facebook Research.

Facebook reconoce que estaba ejecutando el programa

En declaraciones a TechCrunch, la red social ha admitido que estaba ejecutando el programa de investigación para recopilar datos sobre los hábitos de uso:  "Como muchas empresas, invitamos a la gente a participar en investigaciones que nos ayudan a identificar cosas que podemos hacer mejor".

No obstante, un portavoz de Facebook asegura que no estaban espiando a los usuarios, ya que habían dado su consentimiento para hacerlo: "Debido a que este estudio está dirigido a ayudar a Facebook a entender cómo la gente utiliza sus dispositivos móviles, hemos ofrecido amplia información sobre la clase de datos que recogemos y en qué forma pueden participar los usuarios. No compartimos esta información con otros y la gente puede optar por cesar su participación en cualquier momento".

En base a este criterio, la compañía aseguró que cumplen con las reglas de Apple. SIn embargo, apenas unas horas más tarde, Facebook decidía prescindir de esta aplicación para iOS.


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