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Un juez de EEUU condena a Monsanto a pagar 2.000 millones a una pareja enferma de cáncer

El veredicto del jurado del norte de California acusa a la agroquímica de no advertir de los peligros de su producto

El producto que ocasionó el cáncer, según la sentencia. /

Los demandantes tenían razón, según el veredicto de un jurado de California que  les ha concedido una indemnización de más de 2.000 millones de dólares. Denunciaron que el herbicida Roundup de Bayer había causado el cáncer que padecen. Es la tercera sentencia contra la empresa alemana sobre este químico.

Bayer adquirió Monsanto, fabricante de Roundup, por 63.000 millones de dólares, pero afronta más de 13.400 demandas en Estados Unidos por el herbicida. Sin embargo, Bayer alega que décadas de estudios de la empresa e independientes consideran que el glifosfato del Roundup es seguro para el uso humano.

La pareja utilizó Roundup, un producto elaborado con glifosato, durante 35 años en un terreno en San Francisco. El jurado ha concluido que Bayer era responsable de la enfermedad de Alva y Alberta Pilliod, un linfoma no Hodgkin.

La empresa no advirtió de los riesgos del herbicida

El veredicto incluye 18 millones de compensación, 1.000 millones por daños para Alva Pilliod y 37 millones más en compensación y 1.000 millones en daños para Alberta Pilliod al considerar que Roundup tenía deficiencias de diseño y que la empresa no advirtió del riesgo de cáncer del herbicida, lo que considera un comportamiento negligente.

Se trata del tercer fallo dictado contra la empresa en Estados Unidos por esta cuestión. Los siete hombres y cinco mujeres del jurado consideraron que el herbicida "Roundup" de Monsanto, comercializado para la jardinería doméstica, fue un "factor sustancial" en los linfomas.

Por ello, ordenó a la actual propietaria de la compañía, la farmacéutica alemana Bayer, pagar 1.000 millones de dólares a cada miembro de la pareja como castigo ejemplar, además de abonarles los alrededor de 55 millones de dólares en los que estimó que estos han incurrido o incurrirán en facturas médicas y sufrimiento.

Monsanto recurrirá el fallo

"Sentimos mucha simpatía hacia el señor y la señora Pilliod, pero las pruebas en este caso eran claras: ambos tienen un largo historial de enfermedades que se sabe que son factores de riesgo para linfomas no hodgkinianos", indicó la empresa en un comunicado tras conocerse la sentencia.

"No hay pruebas científicas para concluir que el herbicida de glifosato fue el factor determinante", apuntaron desde Bayer, al tiempo de adelantar que recurrirán el fallo. Es la tercera (y la más cuantiosa hasta la fecha) orden contraria a Bayer por este asunto en EE.UU., después de que en agosto pasado un jurado de San Francisco condenara a la empresa a pagar 289 millones de dólares (luego rebajados por un juez a 89 millones) a un jardinero y en marzo otro jurado le ordenase pagar 80 millones a un vecino de Sonoma (California).

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