Viernes, 22 de Enero de 2021

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Alerta máxima en Luisiana y Texas ante la llegada del "extremadamente peligroso" huracán Laura

Miles de personas están siendo evacuadas ante la previsión del impacto en la costa del huracán de grado 4 con vientos de hasta 240 kilómetros por hora

Imagen en Louisiana, que se prepara para la llegada del huracán Laura.

Imagen en Louisiana, que se prepara para la llegada del huracán Laura. / KATHLEEN FLYNN (REUTERS)

Las autoridades de Luisiana y Texas esperan preparadas la llegada del potente huracán Laura a sus zonas costeras en las próximas horas, con la atención en los residentes que no pudieron evacuar la zona, para que pasen la tormenta seguros en sus hogares.

Danny Lavergne, director de la Oficina de Preparación de Emergencias del Distrito Cameron, en Luisiana, trasladó su preocupación a través de varias intervenciones en los medios locales por los miles de residentes que no han podido desalojar las zonas costeras y permanecen recluidos en sus viviendas.

"Lo mejor que podrían hacer en estos momentos es no intentar salir de donde se encuentren a menos que sus vidas corran peligro", advirtió Lavergne, cuya jurisdicción ordenó evacuaciones obligatorias desde la tarde del lunes.

Unos hermanos juegan en una de las zonas en las que se espera que impacte el huracán. / ADREES LATIF (REUTERS)

Lavergne señaló que aunque el tránsito de vehículos en las arterias principales de la zona este de Luisiana ha sido mínimo en las últimas horas, hay algunos conductores que han esperado "hasta el último minuto" para buscar refugio.

"Extremadamente peligroso"

El Departamento de Transporte de Texas anunció también esta noche el cierre de la carretera interestatal 10, a la altura de Lake Charles (Luisiana), una de las principales arterias entre los dos estados y cerca del lugar donde se espera que el ciclón toque tierra.

El huracán Laura, de categoría 4, se aproxima a la costa sur de Luisiana y Texas con vientos que alcanzan los 240 kilómetros por hora, y se espera que el las próximas horas toque tierra en algún punto cercano al límite entre ambos estados.

Laura es un huracán mayor de categoría 4 en la escala de vientos Saffir-Simpson, de un máximo de 5, y es "extremadamente peligroso", advirtió el Centro Nacional de Huracanes (NHC).

Lavergne explicó que debido a ello, dentro de poco ni los efectivos policiales ni de rescate podrán efectuar labores de auxilio, no solo por el cierre de calles y carreteras, sino porque "pondrían en peligro sus propias vidas".

Kenneth Stinson, alcalde de la ciudad de Vinton (Luisiana), al noreste del condado Orange, lamentó que muchos residentes decidieran quedarse y no aprovechar la salida voluntaria a zonas donde no exista peligro inminente.

"Sabemos que lo peor está por venir y es de temer. Estoy preocupado por los miembros de mi comunidad que deberán esperar pacientes a que podamos asistirlos en caso de que todo esto empeore", dijo Stinson.

Por su parte, John Gothia, juez administrativo del condado Orange en el vecino estado de Texas, y uno de los lugares en la zona de evacuación obligatoria, recomendó a los que han decidido quedarse en casa a mantenerse alejados de las ventanas.

"Además, los vientos huracanados que ya se pueden sentir en algunas zonas del litoral podrían arrancar de raíz la vegetación típica del este del estado y convertirlos en potenciales proyectiles", indicó Gohia en una entrevista con la estación de televisión local 12 News.

"Lo peor está por llegar"

Keith Murray, del Departamento de Bomberos de Lake Charles (Luisiana), aseguró que lo más probable es que las líneas de tendido eléctrico colapsen debido a los fuertes vientos y en algunas zonas el restablecimiento de la energía podría demorar semanas.

"Y lo peor es acercarse a los cables tendidos en el suelo cuando hay inundaciones o escombros", recalcó Murray.

El Departamento de Bomberos de Nederland (Texas), ciudad aledaña a Beaumont y Port Arthur, donde el huracán Laura podría causar estragos, ha enviado notificaciones a los residentes para que tomen medidas precautorias.

Entre ellas, cortar el suministro de la luz, gas y agua, y llenar la tina del baño y todos los lavamanos para poder tener agua en caso de que en las próximas horas se interrumpa el servicio.

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