Jueves, 09 de Diciembre de 2021

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Cáncer

Un estudio confirma la vinculación del aceite de palma y la metástasis del cáncer

El ácido palmítico, presente en el aceite de palma entre otros alimentos, deja una memoria más agresiva en las células tumorales y les hace recordar su mayor capacidad metastásica aunque se elimine de la dieta

El autor principal del estudio, Salvador Aznar-Benitah.

El autor principal del estudio, Salvador Aznar-Benitah. / IRB Barcelona

La ciencia lleva años sugiriendo la relación entre algunos nutrientes y el cáncer. Sin embargo, no se había llegado a vincular de una forma tan directa hasta ahora, y es que, a un nuevo estudio señala que el ácido palmítico, presente en el aceite de palma, carnes rojas y lácteos, entre otros alimentos, aumenta la probabilidad de que se propague la metástasis del cáncer.

El estudio, publicado en la revista Nature, ha sido desarrollado por expertos del Instituto de Investigación de Biomedicina (IRB), que han descubierto también que esta sustancia deja una memoria más agresiva en las células tumorales y ya han empezado a trabajar para desarrollar un tratamiento que interrumpa el proceso de propagación del cáncer.

La metástasis del cáncer es la principal causa de muerte en los pacientes con esta enfermedad y los médicos ya sabían que los ácidos grasos de la dieta son favorecedores de la extensión del cáncer, pero aún no conocían cómo funciona este proceso y qué grasas contribuyen realmente a la propagación de los tumores.

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Los hallazgos de esta investigación demuestran que el ácido palmítico es uno de los que promueve la metástasis en el cáncer bucal y el cáncer de piel melanoma en ratones. En cambio, otros ácidos grasos, como el ácido oleico o ácido linoleico, grasas omega-9 y omega-6, que se encuentran en alimentos como el aceite de oliva y las semillas de lino, no mostraron el mismo efecto en el mismo estudio.

La metástasis permanece aunque se elimine el ácido palmítico de la dieta

La investigación, financiada en parte por el Worldwide Cancer Research, destaca que cuando el ácido palmítico se incluyó en la dieta de los ratones del estudio, contribuyó a la metástasis, pero también ejerció efectos sobre el genoma a largo plazo. Las células cancerosas que solo habían estado expuestas al ácido palmítico durante un corto período de tiempo permanecieron altamente metastásicas, incluso cuando el ácido palmítico se había eliminado por completo de la dieta.

Los investigadores descubrieron que esta "memoria" es causada por cambios en el funcionamiento de los genes, -cambios epigenéticos-, que alteran la función de las células cancerosas metastásicas y les permiten formar una red neuronal alrededor del tumor para comunicarse con las células en su entorno inmediato y diseminarse más fácilmente.

El autor principal del estudio, Salvador Aznar-Benitah, ha explicado que "aún es demasiado pronto para determinar qué tipo de dieta podrían consumir los pacientes con cáncer metastásico para retrasar el proceso metastásico, se necesita mucho más trabajo para determinarlo".

La directora ejecutiva de Worldwide Cancer Research, Helen Rippon, ha afirmado que "este descubrimiento es un gran avance para comprender cómo la dieta y el cáncer están vinculados y, quizás lo más importante, cómo podemos utilizar este conocimiento para iniciar nuevas curas para el cáncer". Según Rippon, se estima que la metástasis es responsable del 90% de todas las muertes por cáncer, es decir, alrededor de nueve millones de muertes por año en todo el mundo.

Un ensayo para detener la metástasis 

Al comprender cómo funciona esta comunicación con la que se disemina el cáncer, este mismo equipo de investigación ha descubierto una forma de bloquearla y ahora está empezando a planificar un ensayo clínico para detener la metástasis en diferentes tumores.

Para este ensayo, la empresa emergente ONA Therapeutics, cofundada por Aznar-Benitah, está desarrollando un fármaco con anticuerpos y ya ha obtenido 30 millones de euros de inversores privados para desarrollar este tratamiento, y esperan que el ensayo comience en los próximos dos años. "Estamos invirtiendo mucho esfuerzo para generar la mejor terapia posible para que los pacientes con cáncer puedan beneficiarse en un futuro cercano", ha señalado el investigador. 

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