Ciencia y tecnología
Extinción especies

La sexta extinción masiva de especies ya está en marcha

Los expertos aseguran que está causada por actividades humanas y que afecta sobre todo a animales invertebrados

Una mariposa en Hawaii. / Cliff Hawkins/Getty Images

Madrid

La historia de la vida en la Tierra ha estado marcada por cinco extinciones masivas de la biodiversidad provocadas por fenómenos naturales extremos y actualmente muchos expertos advierten de que está en marcha una sexta, esta vez causada por actividades humanas y que afecta sobre todo a animales invertebrados.

Biólogos de la Universidad de Hawái en Manoa (Estados Unidos) y el Museo Nacional de Historia Natural en París (Francia) han publicado una evaluación exhaustiva de la evidencia de este evento de extinción en curso en la revista Biological Reviews.

Aumento drástico

"Las tasas de extinción de especies aumentaron drásticamente y la disminución de la abundancia de muchas poblaciones de animales y plantas está bien documentada, pero algunos niegan que estos fenómenos equivalgan a una extinción masiva", apunta Robert Cowie, autor principal del estudio y profesor en el Centro de Investigación de la Facultad de Ciencias y Tecnologías de los Océanos y la Tierra en la Universidad de Hawái en Manoa.

Cowie añade que "esta negación se basa en una visión sesgada de la crisis que se centra en los mamíferos y las aves e ignora a los invertebrados, que, por supuesto, constituyen la gran mayoría de la biodiversidad".

Entre 150.000 y 260.000 especies

Al extrapolar las estimaciones obtenidas para caracoles terrestres y babosas, Cowie y los coautores del estudio indican que la Tierra podría haber perdido desde el año 1500 entre un 7,5% y un 13% de los dos millones de especies conocidas en la Tierra, lo que supone entre 150.000 y 260.000 especies.

"Incluir a los invertebrados fue clave para confirmar que, efectivamente, estamos presenciando el inicio de la Sexta Extinción Masiva en la historia de la Tierra", sentencia Cowie.

Las especies insulares, las más afectadas

Sin embargo, la situación no es la misma en todas partes. Aunque las especies marinas se enfrentan a amenazas importantes, no hay evidencia de que la crisis esté afectando los océanos en la misma medida que en tierra.

En tierra, las especies insulares, como las de las islas hawaianas, se ven mucho más afectadas que las especies continentales. Y la tasa de extinción de las plantas parece menor que la de los animales terrestres.

"Responsabilidad común"

El nuevo estudio señala que algunas personas también niegan que haya comenzado la sexta extinción masiva; otras la aceptan como una trayectoria evolutiva nueva y natural, ya que los humanos son sólo otra especie que desempeña su papel natural en la historia de la Tierra, y algunas incluso consideran que la biodiversidad debe manipularse únicamente en beneficio de la humanidad.

"Los humanos son la única especie capaz de manipular la biosfera a gran escala", enfatiza Cowie, quien agrega: "No somos una especie más que evoluciona frente a las influencias externas. Por el contrario, somos la única especie que tiene una elección consciente con respecto a nuestro futuro y el de la biodiversidad de la Tierra".

No pueden revertir la tendencia

Para combatir la crisis, varias iniciativas de conservación han tenido éxito para ciertos animales carismáticos, pero no pueden dirigirse a todas las especies y no pueden revertir la tendencia general de extinción.

"A pesar de la retórica sobre la gravedad de la crisis, y aunque existen soluciones correctivas y se les señala a los tomadores de decisiones, está claro que falta voluntad política", indica Cowie, que concluye: "Negar la crisis, aceptarla sin reaccionar o incluso alentarla constituye una derogación de la responsabilidad común de la humanidad y allana el camino para que la Tierra continúe en su triste trayectoria hacia una Sexta Extinción Masiva".

Escucha la radioen directo

Cadena SER
Directo

Tu contenido empezará después de la publicidad

En directo

A continuación

Último boletín

Emisoras

Elige una emisora

Compartir

Suscríbete

Tu contenido empezará después de la publicidad