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Historias de Salamanca. El "Suizo", café progresista de Salamanca y sede del primer Casino

Comenzó en 1860 como franquicia del "Suizo" madrileño y permaneció abierto en la calle Zamora hasta 1920 en que se convirtió en banco

El Café Suizo fue uno de los establecimientos más famosos de Salamanca en el periodo entre siglos. Famoso y concurrido por liberales y republicanos. Fue como su cuartel general. Y como alguien escribió en EL ADELANTO en las vísperas de que el café cerrase: “en el Suizo se conspiraba, se hacía política, se ganaban elecciones, se preparaba la revolución, se hilvanaban manifiestos, proclamas y discursos”.

El Suizo era un café de los que ya no hay.

Historias de Salamanca 4 junio 2024

Historias de Salamanca 4 junio 2024

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Para conocer los orígenes del Café Suizo de Salamanca es preciso ir a Madrid.

Es 3 de junio de 1845 y ese día se funda en Madrid el Café Suizo por parte de dos suizos que habían llegado a España en 1813, aún calientes los restos del desastre de la francesada y sus cañones. Se trata de Pedro Franconi y Franco Matossi, que, sin saberlo, van a crear lo que hoy llamaríamos una franquicia de cafés suizos, que en Salamanca se establece entre 1860 y 1862, cerca del Ayuntamiento, en la calle de Zamora, enfrente del actual Casino, entidad con la que acabaría teniendo una gran relación.

El café tuvo varios gerentes a lo largo de su vida: Francisco Gambotti y su hijo Antonio, que la cedieron a una sociedad en la que estaban José Santos, José Cea, Lisardo Romero y Francisco Núñez Izquierdo, nombre vinculado al ADELANTO o al HOTEL COMERCIO. Más tarde el café pasa a Vicente González Fernández a caballo entre el siglo XIX y XX, quien lo traspasará a Claudio Gambotti, nieto, del primer gerente, cerrando así un círculo ciertamente curioso.

El 5 de febrero de 1914, la publicación EL CHARRO entrevista a Claudio Gambotti y avanza las novedades decorativas del local, desde un “precioso Etagére-Buffet” de comedor, de madera de nogal satén, necesario, finamente pulido, y otro mueble del mismo gusto, aunque de estilo diferente”. Muebles modernistas a los que se unieron cuadros con “preciosas oleografías, de paisajes, marinas y asuntos históricos, montados y ajustados sobre bastidores de tela”. Cuadros llegados de talleres suizos y alemanes.

Pero el local tendría nuevo dueño, Francisco Moretón, propietario de otro café, el Términos, de la calle Toro.

Moretón cerraría el Suizo el 19 de agosto de 1920. A las doce de la noche, según las crónicas.

Como en la canción de Sabina, el café se convirtió en Banco del Oeste e Hispano Americano, y hoy es una de las sedes salmantinas del Banco de Santander.

Si echamos de nuevo la vista atrás –a 1865—veremos que en el Suizo se estableció el Casino de Salamanca, que estuvo en él hasta 1880 cuando abre su sede actual.

Luis Maldonado, rector y escritor costumbrista de Salamanca aseguraba que la época de Gambotti fue la más brillante del Suizo. También en el aspecto decorativo. Y añade que: “el Suizo era café de liberales exaltados, estudiantes y gentes de industria y comercio que entonces no ligaba, como ahora, con los señores del Casino”, y relata que “solíamos pedir las deliciosas tortillas al ron, flameantes y almibaradas, que se hacían a maravilla en la cocina de Gambotti, las medias copas de ron y marrasquino de Zahara y luego aquellos cigarrillos de Canet y Palmira o alguna que otra aromática breva de las que se despachaban en el mostrador para los asiduos parroquianos”.

Y añadimos: si a estas alturas se pregunta si los populares Bollos Suizos de desayunos y meriendas tienen relación con aquel café “Suizo” la respuesta es que sí, que fue invento de aquellos Franconi y Matossi llegados al tiempo que salían las tropas de Napoleón de España para fundar nuestro histórico, liberal y republicano Café Suizo.

 
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