Ciencia y tecnología

"Una noticia fantástica": la capa de ozono se recupera y ayuda a evitar hasta 0,5 grados de calentamiento global

La eliminación progresiva a escala mundial de las sustancias químicas que la agotan ya contribuye a la mitigación del cambio climático

Estado de capa de ozono, / Cadena SER

Madrid

La capa de ozono está en camino de recuperarse en los próximos cuatro decenios y la eliminación progresiva a escala mundial de las sustancias químicas que la agotan ya contribuye a la mitigación del cambio climático hasta el punto de que puede ayudar a evitar que el planeta se caliente hasta 0,5 grados más a finales de este siglo. Esta es la conclusión de un análisis realizado por un grupo de expertos respaldado por Naciones Unidas y presentado este lunes en la 103ª reunión anual de la Sociedad Meteorológica de Estados Unidos.

Al examinar por primera vez tecnologías novedosas como la geoingeniería, los autores advirtieron de sus efectos no deseados sobre la capa de ozono. El último informe de evaluación cuatrienal del Grupo de Evaluación Científica del Protocolo de Montreal relativo a las sustancias que agotan la capa de ozono confirma que la eliminación progresiva del 99% de las sustancias prohibidas que agotan la capa de ozono ha logrado protegerla y ha contribuido a que se recupere de forma notable en la estratosfera superior y a que disminuya la exposición de las personas a la radiación ultravioleta nociva del sol.

En la década de 1980 se descubrió un agujero en la capa de ozono en lo alto de la atmósfera sobre el Polo Sur debido al daño causado por los clorofluorocarbonos (CFC), gases utilizados para refrigeradores y espumas aislantes.

Protocolo de Montreal

La capa de ozono es vital, ya que filtra la peligrosa radiación ultravioleta para que no llegue a la superficie de la Tierra. Este descubrimiento condujo al Protocolo de Montreal, un acuerdo internacional para detener la producción de CFC.

El ozono se crea en la atmósfera superior por la interacción entre las moléculas de oxígeno y la radiación ultravioleta del sol. En la atmósfera inferior, se forma debido a reacciones químicas entre contaminantes, como los gases de escape de los vehículos y otras emisiones.

Si se mantienen las políticas actuales, se espera que la capa de ozono recupere los valores de 1980 -antes de la conformación del agujero de ozono- aproximadamente en 2066 en la Antártida, en 2045 en el Ártico y en 2040 en el resto del mundo. Las variaciones en el tamaño del agujero de ozono en la Antártida, sobre todo entre 2019 y 2021, se debieron principalmente a las condiciones meteorológicas. Sin embargo, la superficie y la profundidad han disminuido desde el año 2000.

"Fantástica noticia"

“Según el último informe cuatrienal, la capa de ozono se está recuperando, lo que es una fantástica noticia. Nunca se destacará lo suficiente hasta qué punto el Protocolo de Montreal ha contribuido a la mitigación del cambio climático. En los últimos 35 años, el Protocolo se ha convertido en un verdadero defensor del medio ambiente”, señaló Meg Seki, secretaria ejecutiva de la Secretaría del Ozono del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (Pnuma).

El décimo informe del Grupo de Evaluación Científica confirma la repercusión positiva que ese tratado ya ha tenido en el clima. La Enmienda de Kigali al Protocolo de Montreal, acuerdo adicional alcanzado en 2016, exige la reducción progresiva de la producción y la utilización de algunos hidrofluorocarbonos (HFC).

Efecto invernadero

Los HFC no agotan directamente el ozono, pero son potentes gases de efecto invernadero. Según el Grupo de Evaluación Científica, esta enmienda debería contribuir a evitar entre 0,3 y 0,5 grados de calentamiento global de aquí a 2100 (no se incluye la contribución de las emisiones de HFC-23). “Las medidas adoptadas en relación con el ozono sientan un precedente para la acción climática. El éxito obtenido gracias a la eliminación progresiva de las sustancias químicas que destruyen la capa de ozono nos muestra lo que puede y debe hacerse -con carácter de urgencia- para abandonar los combustibles fósiles, reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y limitar, por lo tanto, el aumento de las temperaturas”, indicó el secretario general de la OMM, Petteri Taalas.

La última evaluación de la capa de ozono se basa en amplios estudios, investigaciones y datos recopilados por un gran grupo internacional de expertos, muchos de ellos de la Organización Meteorológica Mundial (OMM), el Pnuma, la Oficina Nacional de Administración Oceánica y Atmosférica (NOAA), la Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio (NASA) y la Comisión Europea.

El gráfico que muestra las consecuencias del calentamiento global en todo el mundo

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