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Esclavos en el siglo XXI

Carmen Bascarán, creadora del Centro de Defensa de la Vida y de los Derechos Humanos de Açailandia (Brasil).

Carmen llegó al estado de Maranhao en 1994. Allí conoció la historia de hombres y mujeres que en el mismo momento de ser contratados asumían una deuda con  el terrateniente basada en la compra de los utensilios y la ropa de trabajo. Cuando llegaba el momento de cobrar su primer sueldo, descubrían que tenían una deuda que superaba varias mensualidades. Carmen ha conocido esclavos con hierros de ganadería marcados a fuego en su cuerpo por haberse atrevido a reclamar su jornal. La única solución era la huida, pero esa huida la mayoría de las veces suponía la muerte.

El Centro de la Vida y los Derechos Humanos se convirtió en un polo de transformación  social: más de 10.000 niños aprendieron a defender su dignidad a través del arte y la formación en los derechos humanos; muchos de aquellos trabajadores esclavos son ahora ciudadanos que lideran su propias luchas y resistencias.

Carmen consiguió que el gobierno brasileño y la Organización Internacional del Trabajo se preocupasen por la existencia del trabajo esclavo. Lula impulsó las ayudas al Centro, y esa política continuó con Dilma Roussef. La cooperante denuncia que, con la destitución de Roussef, buena parte del trabajo realizado se ha venido abajo.

Ahora la historia de Carmen Bascarán y el Centro de la Vida y los Derechos Humanos ha quedado recogida en el documental "La fuerza de los pequeños", dirigido por Patricia Simón.

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