Domingo, 07 de Agosto de 2022

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SALUD

Identifican una proteína que ayudará a tratar la epilepsia

La protenia ajusta la intensidad de la transmisión neuronal de manera prolongada

Investigadores del Instituto de Neurociencias, centro mixto del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la Universidad Miguel Hernández de Elche (Alicante), han identificado una proteína llamada 'SNAP25' que resulta clave para entender cómo se comunican las neuronas y para el futuro desarrollo de terapias en el tratamiento de enfermedades como la epilepsia o la neurodegeneración.

Según ha informado este martes el CSIC en un comunicado, esta proteína juega un papel fundamental en la regulación y estabilización de la sinapsis (punto donde las neuronas intercambian información), al ajustar la intensidad de la transmisión neuronal de manera prolongada.

"Los cambios en la intensidad de la transmisión sinápticas pueden tener consecuencias tanto en la fisiología cerebral como en el comportamiento, dado que se sabe que las sinapsis donde se han hallado estas variaciones de intensidad dependientes de 'SNAP25' son necesarias para la memoria en entornos novedosos y ocupan una posición estratégica en el hipocampo, una estructura cerebral relacionada con el aprendizaje", ha explicado el coordinador del estudio, Juan Lerma.

Un tipo de receptor de glutamato (agente neurotransmisor excitador mayoritario del cerebro) son los denominados receptores de kainato, que cuando se activan provocan la excitación de la neurona postsináptica, siendo importantes para el control de la excitabilidad neuronal.

En este sentido, el estudio, publicado en la revista 'Neuron', ha conseguido describir como la proteína 'SNAP25' interacciona con los receptores de kainato y juega un papel fundamental en el recambio de éstos en la sinapsis, de tal manera que la rotura de esta interacción provoca la acumulación de receptores en la membrana e incrementa la comunicación neuronal.

"Estos nuevos datos establecen un papel inesperado para la proteína SNAP25 en el tráfico de estos receptores y la plasticidad sináptica, un proceso relacionado con la capacidad cerebral de aprender", ha aclarado Lerma.

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