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Viernes, 13 de Diciembre de 2019

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Banderas del gusto

¿Cuál es el sabor ideal de un refresco de cola? ¿Y el de un licor de ibizkus? Si en el vino hay montones de concursos que guían al consumidor por cuál es el mejor sauvignon blanc o el mejor vino del Penedès, ¿quién le da prestigio al sake más fino? A eso nos dedicamos, durante tres días en Bruselas, más de 60 catadores europeos. A analizar todos los productos líquidos... ¡menos el vino! Aunque bueno, en mi grupo se cató un wine cooler: un refresco con base de vino pero gaseoso y con solo 5 grados alcohólicos. En el avión le pregunto a Ferran Centelles, el sumiller de elBulli, qué es lo más raro que ha catado hoy, y me responde que "una limonada de hierbas africana". ¿Qué sabor tenia? Entre un jengibre, una bebida isotónica y una infusión... Y cómo no, en la capital de las cervezas hemos catado unas cuantas... De todos los tipos, por categorías. Juzgando su crema, su tipicidad, la integración de alcohol y su postgusto. Se empieza por la mañana con las aguas y se escriben informes de todas ellas aunque sean inoloras, incoloras e insípidas, porque todas ellas tienen gustos diferentes. Se sigue con los zumos... ¡Zumos! ¿Os acordáis de que cuando éramos niños ya sabíamos qué marca tenía el mejor zumo de melocotón y qué otra tenía el mejor de manzana? ¡Y de no tan niños! chefs-sommeliers500 El buen gusto no tiene edad pero sí condición: necesita un cerebro emocional que reciba el placer. Los sumilleres, narices entrenadas para explicar a qué saben las nubes (y todo lo líquido) se encargan de analizar los productos y de darles medallas. Entre una y tres... Sí, son esos lazos azules que podéis ver en algunos gazpachos (aunque de esa cata se ocupan los chefs otro día). Fijaos en algunos tés, destilados o cafés la próxima vez que vayáis de compras, a ver si vuestra elección ha subido al pódium del sabor perfecto. ¡Sé lo que os estáis preguntando! ¿Lo escupimos, como el vino? Por la mañana tengo que reconocer que los productos sin alcohol los voy tomando hasta llegar a las infusiones. Pero después, con las cervezas, ya se va escupiendo. Y por la tarde nos separan para catar el café (que lo prefiero al whisky o los vodkas)... así que, si quieres dormir, o evitar los efectos de ingerir bebidas con 40 grados de alcohol, tienes que escupir... ¿Durante cuánto tiempo degustamos? Es un maratón sensorial. ¡Casi 7 horas al día! Pero con mucho tiempo entre muestra y muestra, eos sí, para hacer los informes a conciencia, tanto de puntuación como de mejora. Lo hacemos por grupos y vamos cambiando de familia de productos. Y sí, nos pagan. Nos sentimos agradecidos de poder degustar bebidas tan diferentes y de todo el mundo: ginebra india, vino de arroz chino, agua del manatial que tenemos cerca de casa... Pero luego ellos nos juzgan a nosotros en base a las estadísticas y a la coherencia de nuestras notas. Las empresas, si no pueden presumir de medalla, saben al menos cómo se perciben sus productos en cada país. Y es que, sobre gustos no hay nada escrito pero se escribe mucho. ¡Palabra de sumiller! Esta ya ha sido la novena edición...    * Foto disponible en la web del International Taste & Quality Institute.  

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