Lunes, 03 de Agosto de 2020

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Desarrollan una tecnología para programar el movimiento de las gotas de agua

El Tangible Media Group del MIT muestra cómo las gotas de agua pueden convertirse en elementos interactivos

El investigador Udayan Umapathi, de Tangible Media Group, compañía integrada en el MIT Media Lab, ha desarrollado recientemente una tecnología que permite programar las gotas de agua. Un experimento que, según explica la página web del MIT, tiene como objetivo demostrar las capacidades de la tecnología en elementos naturales y las posibilidades de las interfaces computacionales basadas en agua.

Gracias a esta nueva tecnología, Umapathi asegura que podremos programar movimiento de las mismas, cambiar su forma e incluso fusionarlas con otras gotas y dividirlas de forma automática desde nuestro teléfono móvil. De hecho, los usuarios que prueben esta tecnología también podrán crear videojuegos interactivos e incluso mensajes para terceras personas.

Cómo funciona este proyecto

Para que esto sea posible, el equipo de investigadores ha utilizado la tecnología de electroejecución en dieléctrico (EWOD), que se convierte en el mecanismo que permite programar con precisión el movimiento de cada una de las gotas. Por lo tanto, el EWOD se convierte en un medio que permite tanto transportar como mezclar o dividir las gotas.

Concretamente, el investigador de Tangible Media Group desarrolló un circuito (un conjunto de cuadrículas 2D en placas de circuito impreso en cada electrodo) impreso recubierto de materiales de baja fricción con una rejilla de cobre, tal y como explican en su publicación. Tras situar las gotas de agua sobre este circuito, y gracias al control de Udayan Umapathi sobre el campo eléctrico, pudo cambiar la forma de las gotas y desplazarlas por la superficie.

Desde pantallas de información hasta gotas de carácter social

Durante la presentación de este proyecto, Udayan Umapathi mostró algunas de las aplicaciones de esta tecnología. Entre otras, el investigador mostró cómo se puede utilizar esta tecnología para mezclar acuarela de diferentes colores para crear nuevas tonalidades. También explicó que se podrían hacer carreras con las gotas e incluso dejar mensajes con las gotas derivadas de la condensación de los espejos.

"Si bien estas técnicas se han aplicado anteriormente a la automatización biológica por otros investigadores y nuestro propio grupo, ahora hemos comenzado a aplicar estas técnicas para crear interfaces de computadora basadas en agua", explica Umapathi.

De cara al futuro, el equipo pretende lanzar una app para poder controlar las gotas de agua con el teléfono móvil sobre aquellos circuitos habilitados para ello. Entre otras cosas, esta tecnología también podría ser utilizara para descubrir fármacos de una forma más eficaz y para detectar enfermedades.

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