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Miércoles, 13 de Noviembre de 2019

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El tuit de apoyo a Hong Kong que ha abierto una crisis entre la NBA y China

El gerente de los Rockets pide libertad para Hong Kong y tanto el equipo como la NBA terminan disculpándose

China tiene un acuerdo con la NBA en el que pagará 1.500 millones de dólares en los próximos cinco años

Yao Ming, leyenda de los Rockets, ha avisado de que China suspenderá la colaboración con su exequipo. /

La contundente respuesta dada por China a los Rockets de Houston de romper todo tipo de relación de trabajo e intercambio comercial después de la controversia surgida tras el apoyo que el gerente general del equipo tejano, Daryl Morey, dio a través del twitter a los manifestantes de Hong Kong, ha encendido las alarmas en las oficinas de la NBA.

"Lucha por la libertad. Apoya a Hong Kong", fue el escueto mensaje de Morey que fue borrado de inmediato el pasado viernes. De inmediato en un comunicado oficial ofrecido el domingo por la noche, la NBA desautorizó por completo a Morey, y pidió directamente "disculpas" a los dirigentes chinos. "Las opiniones expresadas por el gerente general de los Houston Rockets, Daryl Morey han ofendido profundamente a muchos de nuestros amigos y aficionados en China, lo cual es lamentable", subrayó la NBA en su comunicado.

Antes, el dueño de los Rockets, Tilman Fertitta, había emitido una declaración en la que rechazaba por completo el twitter de Morey y reiteraba que el equipo de Houston no era ninguna organización política, aunque dijo que a nivel profesional no tenía problema con el que consideraba "el mejor gerente general de la liga".

La amenaza de China

Pero la asociación oficial de baloncesto de China, encabezada por el gran miembro del Salón de la Fama y de los Rockets, Yao Ming, anunció que suspendería la cooperación con el equipo al considerar que Morey habían hecho "comentarios inapropiados con respecto a Hong Kong" a los que expresó su "fuerte oposición".

Mientras que la televisión estatal china y Tencent, un importante socio de medios con ESPN y la NBA en China con un acuerdo de transmisión de 1.500 millones de dólares en los próximos cinco años, ya anunciaron que no trasmitirán partidos de los Rockets.

"Tenemos un gran respeto por la historia y la cultura de China", reiteró la NBA en su declaración, "y esperamos que los deportes y la NBA puedan ser utilizados como una fuerza unificadora para cerrar las divisiones culturales y unir a las personas".

Rectificación

El propio Morey, en un comunicado tuiteado el domingo por la noche, intentó aclarar el asunto. "No tenía la intención de que mi twitter causara ninguna ofensa a los fans de los Rockets y amigos míos en China", explicó Morey. "Simplemente estaba expresando un pensamiento, basado en una interpretación, de un evento complicado. Desde ese twitter he tenido muchas oportunidades de escuchar y considerar otras perspectivas".

El fabricante chino de ropa deportiva Li-Ning también emitió un comunicado, diciendo que estaba molesto con la primera expresión que trasmitió Morey a través del Twitter. Una declaración publicada en la cuenta de internet de la NBA en China fue traducida para decir que estaba "extremadamente decepcionada por el comentario inapropiado".

La política entra en la polémica

Pero las últimas declaraciones de Morey, los Rockets y la NBA sobre la crisis surgida entorno a China llamaron la atención de algunos legisladores, incluidos tres senadores estadounidenses como Ted Cruz de Texas, Rick Scott de Florida y Brian Schatz de Hawai.

"Somos mejores que esto; los derechos humanos no deberían estar a la venta y la NBA no debería estar ayudando a la censura comunista china", tuiteó Cruz, quien dijo que es un fanático de los Rockets de toda la vida.

Por su parte, el candidato demócrata a la presidencia, el tejano Julian Castro, exsecretario de Vivienda, tuiteó que "China está usando su poder económico para silenciar a los críticos, incluso a los de Estados Unidos".

El momento es particularmente incómodo para la NBA, cuyos jugadores a menudo han sido francos en asuntos sociales del país. Además, China tiene equipos compitiendo en la pretemporada de la NBA, los Rockets están a punto de disputar dos partidos en Japón, y los Lakers de Los Ángeles, con sus estrellas LeBron James y Anthony Davis, y los Nets de Brooklyn, jugarán el jueves, en Shangai, y el sábado, en Shenzhen.

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