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Italia concede asilo a Sharbat Gula, la 'niña afgana' que fue portada de 'National Geographic' en 1985

Fue icono de los refugiados, su foto dio la vuelta al mundo, y el fotógrafo logró encontrarla 17 años después

Archivo - Portada de la revista 'National Geographic' en junio de 1985 con una fotografía de Sharbat Gula tomada por Steve McCurry. / NATIONAL GEOGRAPHIC JUNIO 1985 / STEVE MCCURRY (EUROPA PRESS)

Madrid

El Gobierno de Italia ha anunciado que ha concedido asilo a Sharbat Gula, conocida por ser la 'niña afgana' de ojos verdes que fue portada de la revista 'National Geographic' en junio de 1985. La oficina del primer ministro italiano, Mario Draghi, ha indicado en un comunicado que las autoridades "organizaron su viaje a Italia como parte del programa de evacuación en marcha para ciudadanos afganos y el plan para su recepción y reintegración" tras la toma del poder en agosto por parte de los talibán.

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Asimismo, ha subrayado que la decisión ha llegado "en respuesta a los llamamientos realizados por la sociedad civil, en particular por parte de organizaciones sin ánimo de lucro en Afganistán (...) que han apoyado a Sharbat Gula en su petición de ayuda para abandonar el país".

El comunicado destaca que Gula "es conocida en el mundo desde 1985 cuando una fotografía tomada de ella cuando era una niña en un campamento de refugiados en Peshawar, tomada un año antes por Steve McCurry, fue portada en 'National Geographic'". "Pasó a simbolizar las vicisitudes y el conflicto en el capítulo de la historia que Afganistán y su pueblo atravesaban en ese momento", ha manifestado.

El fotógrafo la encontró 17 años después

McCurry, que la retrató en 1984 en un campo de refugiados de Pakistán, inició después una búsqueda y, tras varios intentos frustrados, la encontró en Afganistán 17 años después y confirmó su identidad utilizando una técnica de reconocimiento de iris.

Gula nunca había visto su foto y la vio por primera vez en 2002, cuando volvió a ser fotografiada junto a la citada portada. La mujer fue detenida y extraditada desde Pakistán a Afganistán en 2016 por la presunta falsificación de sus documentos de identidad. Ahora tiene 49 años, y podrá vivir en Italia. Llegó a Pakistán como huérfana cuatro o cinco años después de la invasión soviética de Afganistán en 1979 junto con los miles de afganos que huían de las zonas de combate en la frontera.

Imagen actual de Sharbat Gula, que ha recibido la autorización de asilo por parte de Italia. / Haroon Sabawoon/Anadolu Agency

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