Viernes, 25 de Septiembre de 2020

Otras localidades

El Instituto Botánico produce pigmentos de azafrán en plantas de tabaco

El trabajo lo ha realizado el grupo de Biología y Fisiología Molecular

Investigador en un laboratorio

Investigador en un laboratorio / LAWSON HEALTH RESEARCH INSTITUTE (EUROPA PRESS)

La UCLM, a través de los investigadores del grupo de Biología Molecular y Fisiología Molecular del Instituto Botánico, ha logrado producir pigmentos del azafrán en plantas de tabaco.

Estos investigadores se sirven de un virus para injertar en una planta distinta las sustancias, las crocinas y la picrocrocina, responsables del color y el sabor único de la especia, y así producirlas a un coste menor para la industria farmaceútica, ya que tienen un alto valor como componentes de varios medicamentos.

Sin embargo, su producción directa a partir de la flor el azafrán tiene un coste tan elevado que los científicos de la UCLM usaron ingenieria genética para producirlas en plantas de tabaco, lo que implica una considerable reducción de coste. En Hoy por Hoy Albacete lo ha explicado el investigador Oussama Ahrazem El Kadiri, el investigador principal.

De este modo, han dado un paso más en la línea de investigación sobre la explotación biotecnológica de los metabolitos secundarios de las plantas, ya que acaba de publicar un artículo en la prestigiosa revista Metabolic Engineering que recoge la producción en la planta modelo. Este trabajo es fruto de la colaboración con el grupo de Biotecnología de Virus de Plantas del IBMCP de Valencia y el grupo de Metabolómica de Plantas del ENEA de Roma.

Proceso técnico

El sistema consta de clones virales derivados del potyvirus de tabaco (el virus de grabado de tabaco: TEV) que expresan las enzimas específicas de dioxigenasas de azafrán (Crocus sativus, CsCCD2L) y del arbusto de las mariposas (Buddleja davidii, BdCCD4.1) que actúan sobre el carotenoide zeaxantina para generar estos metabolitos.

Los análisis metabólicos de los tejidos infectados por estos clones virales demostraron que las plantas infectadas que portaban estos genes eran capaces de producir crocinas, picrocrocina y safranal. Usando el sistema viral que contenía la dioxigenasa de azafrán de CsCCD2L, se alcanzaron cantidades de 0.2% de crocinas y 0.8% de picrocrocina respecto al peso seco de la hoja en solo dos semanas desde el día de la infección de las plantas. "Es la primera vez que se obtienen estos compuestos en un sistema que es incapaz de producirlos de forma natural", indican los investigadores.

Las crocinas y la picrocrocina son apocarotenoides glicosilados responsables, respectivamente, del color y el sabor único de la especia de azafrán, conocida como oro rojo debido a su alto precio. Varios estudios también han demostrado las propiedades beneficiosas para la salud. Sin embargo, sus altos costos dificultan el amplio uso de estos metabolitos en el sector farmacéutico.

Teniendo en cuenta que los apocarotenoides de azafrán se recogen a partir de los estigmas de las flores una vez al año, y que las flores de Buddleja spp. acumulan cantidades mucho más bajas, este sistema ofrece una alternativa atractiva para la producción sostenible de estos metabolitos y sus posibles aplicaciones en cosmética, nutrición, para la fabricación de medicamentos, colorantes, fragancias, sabores, y complementos dietéticos.

Cargando

Escucha la radio en directo

Cadena SER
Directo

Tu contenido empezará después la publicidad

Programación

Último boletín

Emisoras

Elige una emisora

Cadena SER

Compartir

Tu contenido empezará después de la publicidad

Cadena SER

¿Quieres recibir notificaciones con las noticias más importantes?