Viernes, 14 de Agosto de 2020

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Investigación científica

Científicos de la UA diseñan un nuevo antibacteriano frente a la E.coli

Se presenta como una alternativa al uso de antibióticos, ya que, en la actualidad, la resistencia a estos medicamentos supone un grave problema de salud pública

E.coli

E.coli / Getty Images

Investigadores de la Universidad de Alicante (UA), entre los que se encuentra el microbiólogo Francisco Juan Martínez Mojica, considerado padre de la herramienta de edición genética CRISPR, han diseñado un nuevo antibacteriano frente a la bacteria Escherichia coli (E.coli).

La E.coli está presente en la microbiota del tracto gastrointestinal de personas y animales, responsable de patologías infecciosas como la diarrea del viajero, diarrea hemorrágica e, incluso, insuficiencia renal.

La tecnología desarrollada ahora por la UA, que parte del grupo de investigación de Microbiología Molecular dirigido por Francisco Juan Martínez Mojica (firma sus artículos científicos como Francis Mojica), consiste en dos moléculas (denominadas Poll-N y UK-C) con propiedades antimicrobianas específicas contra la bacteria E.coli, según un comunicado de la UA.

Las moléculas Poll-N y UK-C, proteínas fágicas modificadas con unos residuos de aminoácidos con carga positiva en uno de sus dos extremos, "no solo destruyen aproximadamente un 90 % de las cepas testadas de E. coli, sino que no tienen efecto en otras bacterias", han señalado los expertos del grupo de Microbiología Molecular de la UA.

Su uso como antimicrobiano específico frente a la E.coli es potencialmente interesante en el caso de alimentos, cosméticos o aguas contaminadas, así como para el tratamiento de enfermedades (infecciones) producidas por esta bacteria.

Entre el equipo de investigadores responsable de este avance se encuentra Francisco Martínez Mojica, descubridor de los sistemas CRISPR, cuyas contribuciones en ese campo ayudaron a desarrollar la técnica de edición genética CRISPR-Cas9 de corta y pega de secuencias de ADN.

Junto a él, en este nuevo proyecto figuran los científicos Jesús García Martínez, Vicent Soler Bodí, Noemí Marco Guzmán y Arantxa Peña Pardo.

En el ámbito sanitario, según la nota de prensa de la UA, este nuevo antibacteriano se presenta como un agente alternativo al uso de antibióticos para prevenir, entre otros efectos secundarios, la aparición de resistencias de los microorganismos a los mismos, lo cual supone en la actualidad un grave problema de salud pública.

Además, según ha indicado el equipo de investigadores de la UA, la especificidad frente a la E.coli "garantiza, por ejemplo, que su administración cause un menor impacto en el resto de la microbiota de un paciente, aspecto de gran relevancia desde el punto de vista clínico".

Aunque la mayoría de las cepas de E. coli suelen ser totalmente inocuas, existen varias capaces de provocar distintas enfermedades.

Por ello, afirma el comunicado, "las moléculas desarrolladas desde la Universidad de Alicante son útiles en cualquier proceso biotecnológico, clínico e industrial que requiriera de la eliminación total o parcial de la bacteria Escherichia coli".

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