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Lunes, 17 de Febrero de 2020

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El GPS también sirve para predecir catástrofes naturales

Científicos de EEUU prueban con éxito en California un sistema de detección precoz de desastres naturales basado en el uso del estaciones y satélites GPS

Este nuevo equipo de alerta usa las estaciones de GPS y también otros sensores, que ahora tienen instalados los satélites para poder predecir -por ejemplo- la formación de un frente de fuertes lluvias analizando, en tiempo real, el grado de humedad del aire en la atmósfera. Esta nueva red de alerta no necesita una gran inversión económica, porque se basa en una tecnología que se utiliza desde hace años: el GPS, pero, sin duda, puede salvar muchas vidas. Además podría ponerse en marcha en cualquier lugar del mundo

El sistema se basa en las redes existentes de estaciones de GPS, que utilizan la tecnología de satélites para hacer mediciones muy precisas de cualquier movimiento de tierra.

De momento, un grupo de científicos de la NASA y de otros centros públicos de investigación de Estados Unidos, como la NOAA, han instalado, en California, el primer sistema de alerta -basado en el GPS- capaz de detectar catástrofes naturales minutos antes de que se produzcan y, con ello, poder alertar -con tiempo- a la población para que adopte medidas de protección.

Primero, lo han probado con las inundaciones y el sistema ha funcionado. "Puede ser sorprendente que estamos utilizando GPS para monitorear los peligros meteorológicos" -ha explicado a la BBC Angelyn Moore, del Jet Propulsion Laboratory de la NASA, "Pero una estación de GPS está midiendo el tiempo que tarda una señal en viajar desde los satélites hasta las estaciones de recepción en tierra, y la duración de este viaje depende de la cantidad de humedad en el aire".

Además, esta red de alerta también podría detectar movimientos sísmicos, según el profesor Kosuke Heki, de la Universidad de Hokkaido en Japón. Este investigador ha descubierto que 40 minutos antes de un gran terremoto baja, de forma brusca, el número de electrones en la alta atmósfera y esto también se puede medir con los GPS.

Según los datos oficiales de la ONU, los desastres naturales han provocado la muerte de más de un millón de personas en el mundo durante los últimos 20 años

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