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5 años de crisis en Siria

Un tercio de los niños sirios viven en situación de conflicto desde que nacieron

306.000 niños han nacido como refugiados desde el 2011, cuando comenzó el conflicto en Siria

Un tercio de los niños sirios viven en situación de conflicto desde que nacieron / Las cifras de cinco años de conflicto en Siria. / ROBERTO CUADRADO

Cerca de 3’7 millones de niños sirios -1 de cada 3 de todos los niños sirios- han nacido desde que comenzó el conflicto hace cinco años, con su vida marcada por la violencia, el miedo y el desplazamiento, según un informe de UNICEF. Esta cifra incluye a más de 306.000 niños nacidos como refugiados desde el 2011.

En total, UNICEF estima que 8’4 millones de niños –más del 80% de la población infantil de Siria– se han visto afectados por el conflicto, incluyendo tanto a los que están dentro del país como a los que viven refugiados en países vecinos.

“En Siria, la violencia se ha convertido en algo habitual y ha llegado hasta los hogares, escuelas, hospitales, clínicas, parques, zonas de juego y lugares de culto”, explica Peter Salama, director regional de UNICEF para Oriente Medio y Norte de África. “Casi 7 millones de niños viven sumidos en la pobreza y una infancia caracterizada por la pérdida y privación.”

Según el informe No es lugar para niños, UNICEF verificó cerca de 1.500 violaciones graves contra la infancia en 2015. Más del 60% de dichas violaciones fueron casos de muertes y mutilaciones debido al uso de armas explosivas en zonas pobladas. Más de un tercio de estas muertes ocurrieron cuando los niños estaban en las escuelas o de camino hacia estas.

En los países vecinos de Siria, el número de refugiados es casi 10 veces mayor al de 2012. La mitad de los refugiados son niños. Más de 15.000 niños separados o no acompañados han cruzado las fronteras de Siria.

“En cinco años de guerra, millones de niños han tenido que crecer demasiado rápido y antes de tiempo”, comenta Salama. “Mientras continúa la guerra, los niños están luchando un conflicto de adultos, tienen que abandonar la escuela, y muchos se han visto obligados a trabajar o a casarse a una edad temprana.”

En los primeros años del conflicto, la mayor parte de los niños reclutados por las fuerzas y grupos armados eran chicos de entre 15 y 17 años, que principalmente desempeñaban un rol de apoyo, lejos de las líneas de combate. Sin embargo, desde 2014, todas las partes del conflicto han reclutado a niños a una edad mucho más temprana – de hasta siete años– y con frecuencia sin el consentimiento de los padres.

Más de la mitad de los casos verificados por UNICEF de niños reclutados eran menores de quince años, mientras que en 2014 la cifra era inferior al 20%. Estos niños han recibido formación militar, han participado en combate o han puesto su vida en peligro asumiendo roles en primera línea como el transporte y mantenimiento de armas, la vigilancia en los puestos de control o evacuación y el cuidado de los combatientes heridos. Las partes del conflicto utilizan a los niños para matar, incluso como verdugos o francotiradores.

Uno de los retos más importantes del conflicto ha sido proporcionar educación a los niños. Las tasas de escolarización en Siria han tocado fondo. UNICEF calcula que más de 2’1 millones de niños dentro de Siria y 700.000 en países vecinos están fuera de la escuela. En respuesta, UNICEF y sus aliados lanzaron la iniciativa No lost Generation con el objetivo de restablecer el aprendizaje y proporcionar oportunidades a los jóvenes.

No es demasiado tarde para los niños de Siria. Todavía tienen la esperanza de lograr una vida digna y con oportunidades. Siguen albergando sueños de paz y la posibilidad de cumplirlos”, dice Salama.

Fátima (6 años) estrena mochila en su primer día de colegio en la escuela primaria Nazem Atrash en Homs. En este centro escolar tres de cada cinco estudiantes han sido desplazados por la guerra. / UNICEF/Sanadiki

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