Fútbol

Muere 'O Rei' Pelé

Edson Arantes do Nascimento ha fallecido a los 82 años como consecuencia del cáncer de colon que sufría

Pelé posa con la Copa del Mundo en el año 2010. (GABRIEL LOPES/AFP via Getty Images) / GABRIEL LOPES

Ha muerto el rey del fútbol. O Rei Pelé. Uno de los mayores y más precoces talentos de la historia de este deporte. "Mi vida siempre fue así. Yo empecé a los 16 y a los 17 años ya estaba jugando un Mundial. Como tuvimos un Beethoven, un Miguel Angel, un Frank Sinatra... tenemos un Pelé", dijo de sí mismo el propio Edson Arantes do Nascimento, más conocido como Pelé, que ha fallecido hoy a los 82 años tras no poder superar el cáncer de colon que sufría. En septiembre de 2021 le extirparon un tumor y, desde entonces, sus idas y venidas al hospital han sido constantes. El pasado 29 de noviembre, en pleno Mundial de Qatar, fue de nuevo ingresado en la clínica Albert Einstein de Sao Paulo por complicaciones renales y respiratorias derivadas la enfermedad que no ha podido superar.

Pelé, estará para siempre en los libros de historia como uno de los mejores futbolistas de todos los tiempos. No solo por la ingente cantidad de goles que anotó el brasileño a lo largo de su carrera —en concreto se le atribuyen 1283 tantos—, sino también por su palmarés: ganó dos Copas Libertadores, cinco Copas de Brasil y, sobre todo, tres Copas del Mundo con Brasil. Ningún otro jugador ha conseguido todavía igualar esta gesta. Precisamente con eso se quedaba Pelé, según dijo él mismo en 2014, cuando recibió el Balón de Oro honorífico.

"El Mundial más importante para mí fue el del 70", reconoció en aquella. El astro brasileño se quedaba con el mundial del 1970, el de México, el último que ganó con la camiseta brasileña. Una camiseta en la que nunca puso su nombre de verdad. "Cuando era niño, mi papá dijo que me dio el nombre de Edson prestado de Thomas Alva Edison, el inventor de la luz. Y mi nombre no es Pelé, es Edson. Los muchachos empezaron a llamarme Pelé y yo me peleé con todos. De ahí para adelante me agarró lo de Pelé y ahora yo lo adoro", llegó a reconocer O Rei.

Pelé celebra la victoria de Brasil en el Mundial de 1970.

Pelé celebra la victoria de Brasil en el Mundial de 1970. / FOTO ALBERTO SABATTINI-AG AS SPORT

Como lo adoraba a él el mundo entero. La FIFA lo coronó en el año 2000 como 'Mejor jugador del S.XX'. Un título que le tocó compartir, eso sí, con la otra gran leyenda del futbol mundial, con Diego Armando Maradona. Las comparaciones entre ambos fueron inevitables desde el primer momento. Ya lo dijo el propio Pelé... en 1979. "A mí no me molesta que me comparen con Diego Maradona. ¿Molestarme? No. Siempre es un gusto muy grande. En todas las partes del mundo es las que aparece un gran jugador ellos siempre dicen que se parece a Pelé. Naturalmente un jugador como Maradona es una sensación porque es un gran jugador", dijo hace más de 40 años. "Hace años, todos decían... ¿Quién es mejor, Pelé o Di Stefano? Después... ¿Pelé O Maradona? Para mí siempre es un orgullo estar con los mejores", apuntó O Rei sobre El Diego.

El día en que murió Maradona, el 25 de noviembre de 2020, Pelé escribió: "yo perdí un amigo, el mundo perdió una leyenda. Un día espero que podamos jugar juntos a la pelota en el cielo". Los futboleros del mundo saben que ese día, el día en que se reúnen dos de los mejores jugadores de la historia de balompié, es hoy.

Diego Armando Maradona y Pelé, en un acto conjunto en 2016.

Diego Armando Maradona y Pelé, en un acto conjunto en 2016. / PATRICK KOVARIK

"Querías pararte y ver cómo jugaba"

En el programa especial de la SER, dirigido por Manu Carreño y Álvaro Benito, Luis Suárez Miramontes ha narrado cómo era el Pelé futbolista, cómo era jugar frente a él. “Contra él solo jugué partidos amistosos”, ha recordado Luis Suárez, que tiene muy claro que era un jugador de otro nivel. “La grandeza de estos jugadores es que hacen cosas grandísimas y parece que hacen cosas normales (…) Jugando contra él, a veces te veían momentos de pararte y contemplar cómo jugaba”, ha reiterado. “Era muy inteligente, muy técnico, hacía cosas que parecían fáciles para todos, pero después te das cuenta de que no eran fáciles porque el resto no éramos capaces de hacerlo”, ha recordado.

Manu Carreño, por su parte, le ha definido como uno de los padres del fútbol. Pelé, Maradona, son los padres del fútbol, se nos han muerto los padres de este deporte maravilloso donde no había tanto negocio, ni televisión, ni redes sociales... Es otra cosa, son inventores de todo esto y se han ido uno tras otro", ha lamentado Manu Carreño. "Aunque no le hayamos visto en vida y no estén estrechamente ligados a 'El Larguero', a la SER, sentimos esa orfandad", ha añadido.

"Se han muerto los padres de este maravilloso deporte donde no había negocio": la emotiva despedida de Manu Carreño a Pelé tras su muerte

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Luis Suárez Miramontes, tras la muerte de Pelé: &quot;Jugando contra él querías pararte y contemplar lo que hacía&quot;

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El homenaje de El Larguero a Pelé

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